>Greece again / La Grèce encore

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Once again I’ve invited Greece into my kitchen … MaryAthenes’ challenge on the blog en-direct-d’athenes … with this simple, delicious recipe. 

Encore une fois j’ai invité la Grèce dans ma cuisine … c’est le jeu de MaryAthenes sur le blog en-direct-dathenes … avec cette recette simple et délicieuse.

Exohiko ou agneau en papillotte façon campagne / Country-style lamb parcels

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Ingrédients :
Pour 6 personnes :
1,5 / 2 kilos d’agneau dans le gigot sans os, en petits morceaux / lamb cut into small pieces
3 oignons coupés en 2 ou 4 / onions quartered
3 oignons verts (oignons nouveaux) en rondelles / spring onions sliced in rounds
3 carottes en rondelles / carrots sliced in rounds
3 pommes de terre en morceaux / potatoes cut in pieces
350 g de gruyère (κεφαλογραβιέρα) en cubes (j’ai mis de la feta) / gruyère cheese (or feta)
le jus d’un citron / juice of a lemon
200 ml de vin rouge liquoreux (mavrodafni : vin utilisé pour la communion à l’église orthodoxe) / fortified red wine [I used Banyuls, the sweet strong red wine from Roussillon / j’ai utilisé le Banyuls, le vin doux du Roussillon]

200 ml d’huile d’olive / olive oil

1 càs de romarin écrasé / soup spoon of crushed rosemary

1/2 càc de cumin ou thym ou origan / teaspoon of cumin or thyme or oregano

sel, poivre / salt, pepper

Préparation :

Mélanger tous les ingrédients dans un grand récipient et laisser reposer au frigo une demi-heure. / Mix all the ingredients in a large bowl and leave for half an hour in the refrigerator.
Découper 12 morceaux de papier sulfurisé. / Cut 12 pieces of greaseproof paper.
Déposer sur le papier doublé 1/6 de la préparation. / Put one-sixth of the mixture on each double sheet of paper.
Fermer à la ficelle. / tie up with string.
Mettre les 6 papillotes dans un plat et faire cuire au four préchauffé à 200o pour une heure et demie. / put the 6 parcels on a baking tray in the oven at 200 degrees C for one and a half hours.

Ouvrir les petits paquets et servir tout de suite ! / Open the parcels and serve them straight away!

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I love these all-in-one dishes – all the flavour is preserved inside the parcels and they are so easy to serve to a large number of people.  In Greece, according to MaryAthenes, this dish is served at family gatherings at weekends.

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It’s the kind of dish that makes meat go a long way as you can vary the proportions, adding more vegetables and less meat if you wish.  We bought a shoulder of lamb which made four of these papillottes, and four servings of tagine.  I then put the shoulder bone into a soup-pan of water, and added onions, leeks and potatoes to make the Welsh dish cawl.  Recipes for the tagine and the cawl will be on the recipe blog mediterranean-cuisine.blogspot.com.

>Feeding the land / Nourrir la terre

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Our garden needs a lot of organic material to improve the soil and to help it retain water during the dry summer. This morning we went a few kilometres into the hills to the Mas Rolland goat farm to collect manure. It’s a beautiful drive, around hairpin bend after bend climbing between slopes covered with garrigue and holm oak trees (the Mediterranean evergreen oak) and rocky limestone outcrops.

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Notre jardin a besoin de beaucoup de matière organique pour améliorer la terre et pour aider la retention de l’eau pendant la secheresse de l’été. Ce matin nous sommes allées quelques kilometres à la ferme de chèvres de Mas Rolland pour chercher de fumier. C’est une belle route – des virages en épingle à cheveux montent entre les collines couvertes de garrigue et de chênes verts et les affleurements de calcaire.

We took a trailer full of manure back to the garden and spread it on some of the beds we’ve cleared. / On a apporté une ramorque pleine de fumier au jardin et l’a mis sur la terre qu’on a nettoyé.

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The garden after our morning’s work / le jardin après notre travail

Good peasant food / un bon repas paysan

This was hungry work so we went home to eat a hearty peasant lunch of haricot beans cooked with salted belly pork which I’d prepared yesterday. / On est rentré chez nous pour manger un bon repas paysan – des haricots cuits avec de la poitrine salée que j’ai préparé hier.

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The recipe will be on the Mediterranean food blog.

La recette sera sur le blog de la cuisine mediterranéenne.

>A winter miscellany / une collection diverse hivernale

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Winter soup / La soupe d’hiver

All through the winter we have soup made from vegetables from the garden for lunch nearly every day.  It was cold this morning so we weren’t tempted to go out to the garden but I found some courgettes in the freezer from a summer glut.  I simmered them, with a chopped onion, a couple of bay leaves, a couple of cloves of garlic and a teaspoonful of salt, in water to cover for half an hour.  Then I added some white haricot beans and liquidised them all into a delicious soup.  I fried some lardons (bacon pieces) until they were crisp then added some cubes of bread and a chopped clove of garlic to make croutons, then served the soup with these and some bread from the boulangerie around the corner, made with unbleached flour from the Aveyron.  A good hot lunch for a cold day!

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Winter courgette soup

Tout au long de l’hiver à midi presque chaque jour, on mange de la soupe de légumes du jardin.  Il a fait froid ce matin, donc on n’a pas voulu sortir au jardin, mais j’ai trouvé des courgettes dans le congélateur.  Je les ai cuites au feu doux, avec un ognion coupé, deux feuilles de laurier sauce, deux gousses d’ail et un peu du sel, pour une demie heure.  Puis j’ai ajouter des haricots blancs et je les ai mélangés.  J’ai sauté des lardons et j’ai fait des croutons.  Après ajoutant une gousse d’ail coupée j’ ai garni la soupe avec les lardons et les croutons.  Un bon déjeuner chaud pour une journée froide!

Olives

I’ve put the latest batch of olives in brine in large 2-litre jars for the big ones and a smaller jar for the little ones.  They should be ready to eat in a couple of months’ time.

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J’ai mis les olives à la saumure dans des bocaux grands de 2 litres, et les petites olives dans un bocal plus petit.  Elles doivent être prétes à manger dans deux mois.

Chilli peppers / Les piments rouges

We moved one of our chilli pepper plants to the house so that it wouldn’t be killed by the cold and the chillies are still ripening in the sun on the balcony.

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Nous avons mis une des plantes de piment rouge sur le balcon pour la proteger du froid.  Les piments continuent de mûrir.

And some good news from further south … / des bonnes nouvelles de l’Espagne …

Renewable energy / L’énergie renouvelable

According to today’s Guardian newspaper, a new power plant is being constructed near Sevilla in Andalucia, southern Spain. It will use mirrors to reflect the sun towards a water tower which will generate enough electricity for 11,000 homes. Each of the 1,000 mirrors is half the size of a tennis court and all have to be angled carefully to catch the sun’s rays. This method of energy production, known as concentrated solar power, clearly depends on sunshine and availability of large areas of land, so it will not work in cloudier, more crowded areas of the world – but there’s a hope here for the future and maybe countries in Africa, as well as southern Europe, will be able to benefit from this innovation.

And in Catalunya, it seems, even the dead can help … in the town of Santa Coloma de Gramenet near Barcelona the town council has erected 450 solar panels in the cemetery – enough to provide power for 60 homes.